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腊八习俗知多少?喝粥是宋代佛教产物
2021-01-21 10:03:00   来源:扬子晚报  分享 分享到搜狐微博 分享到网易微博

1月20日,是农历腊月初八,也就是我国传统文化中的“腊八节”。提到腊八,可能大多数人的第一反应是“腊八粥”,但对于它背后的历史可能了解就比较少了。腊八节的习俗是从哪来的?不同的历史时期,人们过腊八节是否有什么不一样的地方呢?记者采访了中国人民大学文学院古代文学专业博士梁博宇。

腊八的传统可以追溯到炎黄时期

梁博士告诉记者,庆祝腊八这一习俗,比绝大多数的传统节庆出现得都要早。根据记载,腊八习俗的历史很可能要追溯到上古的炎黄时代。

据《史记·三皇本纪》记载,“炎帝神农氏以其初为田事,故为蜡祭,以报天地。”在上古时期,中国的历法和现在不一样,蜡祭其实是新年的庆典,并没有被规定在腊月初八。人们在年终岁尾的时候,结束了一年的辛勤劳作,聚在一起祭祀天地祖宗、共享美食,想为来年讨个好彩头。不过,到了汉代,“蜡祭”的名字渐渐转变成了“腊祭”,时间也确定为冬季之后的第三个戌日。

随着国家系统的成熟,盛大的祭祀活动一般都由官方举行,民间则多半把“腊祭”的日子——“腊日”当做一个节日来过。到了南朝,已经有了“十二月八日为腊日”的明确记载,“腊八”传统就真正定型了。

原先腊日的习俗不是喝粥而是打猎

“在汉字产生的初期,很多形近字意思不分。像‘蜡’‘腊’‘猎’三个字,就出自同源。”梁博宇介绍,其实,腊八节最初的样子,和古人打猎的习惯密不可分。

上古时代不像现在,有充足的粮食储备和生产能力让我们过冬。那时的冬季天寒地冻,没法生产粮食,此前收获的粮食也未必够吃。因此,打猎就成了冬季必要的生产手段。东汉人应劭的《风俗通义》记载:“腊者,猎也,田猎取兽祭先祖也。”意思是人们在腊日打猎,用猎物来祭祀先祖。而此时吃不掉的肉类,也会以风干、腌制等方式保存下来,用以度过寒冷的冬天,这就是“腊肉”的由来。

“值得一提的是,汉唐时代,腊八节是没有喝腊八粥这一习俗的,倒是打猎之风一直在被沿袭着。”梁博宇博士引用了盛唐诗人岑参的诗《玉门关盖将军歌》中的一句:“骑将猎向城南隅,腊日射杀千年狐。”这句诗就记载了一位将军腊日射狐的事迹。

腊八喝粥,是宋代佛教产物

而关于“腊八粥”的记载,最早出现于宋代。梁博士说,南宋末年吴自牧的《梦粱录》中提到:“此月八日,寺院谓之腊八。大刹等寺俱设五味粥,名曰‘腊八粥’。”可见,腊八喝粥的习俗是从寺庙中传出的,与佛教的兴盛有关。

“有一种说法是,释迦牟尼苦行时饿倒在菩提树下,一位牧女用杂粮、野果熬成粥给他吃,救活了他。随后,释迦牟尼在十二月初八这天悟道,佛教徒为了纪念这件事,就在每天的这天煮粥。”梁博士告诉记者,由于这一日期恰好与中国的“腊日”相同,佛教在中国流行后,两种习俗也渐渐地合而为一了。

“今天的人们已经破除迷信,不太讲那些神仙鬼怪的东西了,但很多广受欢迎的习俗却一直保留了下来。在腊八节这天喝五谷杂粮、干果鲜果煮出的八宝粥,也成为了它最大的标志。”梁博宇博士解释道。

 



[责任编辑:ruirui]


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